Històricament les arres consistien en l’entrega d’una paga i senyal simbòlica que un contractant lliurava a l'altre com a part d'un ritual de formalització del contracte de compravenda. En una altra fase de l'evolució del dret, quan els contractes ja es perfeccionen pel simple consentiment, el lliurament d’aquestes arres és prova de la conclusió d’aquesta compravenda. La regulació de les arres ve definida al Llibre Sisè del Codi Civil de Catalunya, concretament en els arts. 621-8 i següents. Existeixen 3 tipus d’arres:
venenatis quis, non et, diam id fringilla dapibus ipsum